Learn German from scratch!
Lesson 10-4 - Lektion 10-4

Word order in German subordinate clauses

Lesson 10: A working day. Activity 4

From this activity you will know how to:


  • say what is planned for today
  • ask when you can meet
  • say how long an event lasts
  • answer that you (do not) know (this)

Learn the words and expressions for the dialogue

nachsehen [ˈnaːχˌzeːən]
to have a look (and see), to look and see
Sehen Sie nach, wo er ist.
See where he is.
möglich [ˈmøːklɪç]
possible
Das ist (nicht) möglich.
This is (not) possible.
die Hälfte [ˈhɛlftə]
half
Die Hälfte der Arbeit ist da.
Half the work is here.
sich sehen [zɪç ˈzeːən]
see oneself(-ves)
Wann sehen wir uns?
When will we see each other?
das Programm [proˈgram]
programme, program
Was steht auf dem Programm?
What is on the programme?
der Nachmittag [ˈnaːχmɪˌtaːk]
afternoon
Am Nachmittag bin ich frei.
I am free in the afternoon.
der Vormittag [ˈfoːɐmɪtaːk]
morning
Was machen Sie am Vormittag?
What do you do in the morning?
der Handel [ˈhand(ə)l]
trade; market
Das ist nicht mehr im Handel.
This is no longer on the market.
die Vertretung [ˌfɛɐˈtreːtʊŋ]
representation
Ich bin in unserer Vertretung.
I am in our representation.
dauern [ˈdaʊɐn]
to last, to take, to go on
Wie lange dauert die Konferenz?
How long does the conference last?
wissen [ˈvɪs(ə)n]
to know
Ich wieß das nicht.
I don’t know (this).
genau [gəˈnaʊ]
exact, exactly
Das kann ich nicht genau sagen.
I cannot say exactly.
abhängen [ˈapˌhɛŋən]
to depend; to hang
Das hängt von Ihnen ab.
This depends on you.
führen [ˈfyːrən]
to lead, to take, to get
Das führt zu nichts.
This is getting us nowhere.
die Verhandlungen [fɛɐˈhandlʊŋən]
negotiations
Die Verhandlungen dauern noch.
The negotiations are still ongoing.
nachher [naːχˈheːɐ], [ˈnaːχheːɐ]
afterwards, later
Was machen Sie nachher?
What are you doing later?

Pay attention to the form and the usage of the words

  1. You already know that the nouns denotingthe time of the day and also the days of the week may form the corresponding adverbs by adding the suffix -s:

    der Vormittag – vormittags before noon, in the morning(s)
    der Nachmittag – nachmittags after noon, in the afternoon(s)
    der Montag – montags on Mondays etc.

    When used with the name of a day, the nouns der Vormittag and der Nachmittag are written with small letters:

    Montag vormitttag – on Monday morning / before noon

  2. The noun die Verhandlungen «negotiations» is usually used in plural:

    Die Verhandlungen beginnen am Donnerstag.
    The negotiations begin in Thursday.

  3. The noun der Handel can form the phrase im Handel sein «be on sale» (available at retailers):

    Diese Wörterbücher sind schon im Handel.
    These dictionaries are already on sale.

  4. Remember the phrase with the word nachher: Bis nachher! See you later!

Remember the following way of word-formation (1)

der Handel + s + die Vertretung = die Handelsvertretung
der Tag + es + die Hälfte = die Tageshälfte

Practise in reading the words

а
Programm
[proˈgram]
abhängen
[ˈapˌhɛŋən]
Verhandlungen
[fɛɐˈhandlʊŋən]
i, ie
wissen
[ˈvɪs(ə)n]
Termin
[tɛrˈmiːn]
au
dauern
[ˈdaʊɐn]
genau
[gəˈnaʊ]
о
Vormittag
[ˈfoːɐmɪtaːk]
e, ä
Hälfte
[ˈhɛlftə]
ersten
[ˈeːɐst(ə)n]
nächsten
[ˈnɛːçstən]
nachsehen
[ˈnaːχˌzeːən]
Vertretung
[ˌfɛɐˈtreːtʊŋ]
nachher
[naːχˈheːɐ]
ö
können
[ˈkœnən]
möglich
[ˈmøːklɪç]
üh
führen
[ˈfyːrən]

Wann können wir uns treffen?

N.
Wann können wir uns in der nächsten Woche treffen?
S.
Ich sehe gleich im meinem Terminkalender nach.
N.
Ist es möglich, dass wir uns in der ersten Hälfte der Woche sehen?
S.
Am Montag steht der Besuch einer Firma auf dem Programm.
N.
Was haben Sie nachmittags vor?
S.
Am Nachmittag bin ich in unserer Handelsvertretung.
N.
Wie lange dauert es dort?
S.
Das weiß ich nicht genau. Das hängt nicht von mir ab.
N.
Und am Dienstag?
S.
Am Vormittag führe ich Verhandlungen mit der Firma.
N.
Was machen Sie nachher?
S.
Da können wir uns treffen.

Grammar points

  1. The verb wissen «to know» has some peculiarities in its conjugation:
    a) it changes the root vowel in singular number;
    b) it has no endings in 1st and 3rd person singular:

    Singular
    ich weiß
    er weiß

    Plural
    wir wissen
    Sie wissen

    The verb wissen is used with the pronouns das, es, etwas, alles, nichts and with subordinate clauses:

    Ich weiß das (es) schon.

    I know this (it) already.

    Wir wissen alles.

    We know everything.

    Ich weiß nichts von ihm.

    I know nothing of him.

    Ich weiß, dass er morgen kommt.

    I know that he will come tomorrow.

  2. The conjunction dass usually introduces subordinate object clauses that are used after the words sagen «to say», schreiben «to write», wissen «to know», sehen «to see» etc.:

    Herr Meier sagt, dass die Konferenz am Mittwoch stattfindet.
    Mr. Meier says that the conference takes place on Wednesday.
    Ich weiß, dass Sie morgen nach München fahren wollen.
    I know that you want to go to Munich tomorrow.
    Ich sehe, dass der Besuch dieser Firma nicht möglich ist.
    I see that the visit of this firm is not possible.
    Die Zeitungen schreiben, dass...
    The newspapers write that...

  3. The verb sich treffen, as the other strong verbs, changes the root vowel in 3rd person singular: ich treffe – er trifft


Word order in subordinate clauses

Ich weiß,

dass er morgen kommt.
dass er früh aufsteht.
dass er nicht kommen kann.
dass sich der Arzt für Bücher interessiert.
dass er sich für Bücher interessiert.
dass er mich angerufen hat.
dass er mich nicht angerufen hat.
dass er den Anzug hat reinigen lassen.

1. You are asked if you know about a certain event. Answer the question. What question would you ask if you were the interlocutor?

A. Wissen Sie, dass die Verhandlungen morgen beginnen?
B. Ja, das weiß ich schon. Ich komme morgen um 10 Uhr.

Continue:

die Konferenz, die Besprechung, der Besuch, die Ausstellung, das Studium, die Arbeit, der Besuch der Firma.

Key

2. You are not sure if the given information is correct. Clarify it. How would you answer if you were the interlocutor?

A. Rolf sagt, dass Sie aus Kiew kommen. Stimmt das?
B. Ja, es simmt, dass ich aus Kiew komme.

Continue:

nach Berlin fahren, in Marburg studieren, im Hotel wohnen, ein Zimmer brauchen, einen Wagen haben, nachmittags frei sein.

Key

3. You do not know when the negotiations begin. Ask a question. How would you answer if you were the interlocutor?

A. Wann beginnen die Verhandlungen mit dem Direktor?
B. Soviel ich weiß, beginnen sie morgen.

Continue:

am Morgen, am Nachmittag, am Vormittag, morgen nachmittag, Donnerstag vormittag, Mittwoch nachmittag, heute nachmittag.

Key

4. You want to know when you can meet Mr. Rot. Ask a question. How would you answer if you were the interlocutor?

A. Ich gehe zur Konferenz. Wann können wir uns mit Herrn Rot sehen?
B. Er sieht uns nachher.

Continue:

die Ausstellung, der Besuch, die Firma, die Handelsvertretung, der Direktor der Firma, die Besprechung, die Verhandlungen.

Key

5. Fill in the gaps with the appropriate words from the dialogue.

1. Am Vormittag führe ich mit der Firma. 2. Das weiß ich nicht . 3. Am Nachmittag bin ich in unserer . 4. Wie lange es dort? 5. Ist es , dass wir uns montags sehen?

Key

6. Reconstruct the dialogue by filling in the gaps with the appropriate words.

N.
Wann können wir uns in der nächsten Woche treffen?
S.
.
N.
Ist es möglich, dass wir uns in der ersten Hälfte der Woche sehen?
S.
.
N.
Was haben Sie nachmittags vor?
S.
.
N.
Wie lange dauert es dort?
S.
.
.
N.
Und am Dienstag?
S.
.
N.
Was machen Sie nachher?
S.
.
N.
?
S.
Ich sehe gleich in meinem Terminkalender nach.
N.
?
S.
Am Montag steht der Besuch einer Firma auf dem Programm.
N.
?
S.
Am Nachmittag bin ich in unserer Handelsvertretung.
N.
?
S.
Das weiß ich nicht genau.
Das hängt nicht von mir ab.
N.
?
S.
Am Vormittag führe ich Verhandlungen mit der Firma.
N.
?
S.
Da können wir uns treffen.

7. Try to reproduce the dialogue “Wann können wir uns treffen?” by memory.


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What expressions will you use if you want to:

say what is planned for today
ask when you can meet
say how long an event lasts
answer that you (do not) know (this)

Key